Tupakkayhtiöt välttelevät veroja miljardien edestä

Suuret tupakkayhtiöt välttelevät verotusta vuosittain miljardien eurojen edestä, tutkivien journalistien The Investigative Desk -ryhmä uutisoi. Yhtiöt kierrättävät esimerkiksi Alankomaiden kautta vuosittain 7,5 miljardia euroa.

Tutkivien journalistien ryhmä The Investigative Desk selvitti maailman neljän suurimman tupakkayhtiön – British American Tobacco (BAT), Imperial Brands (IB), Japan Tobacco (JT) ja Philip Morris International (PMI) – keinoja vältellä veroja. Yhtiöt hyödyntävät esimerkiksi osinkojen siirtelyä, nimellisiä korkovähennyksiä sekä yhtiön sisäisiä voitonsiirtoja.

Neljän suurimman tupakkayhtiön tulot ovat yhteensä 80 miljardia euroa. Verojen minimoimiseksi ne muun muassa siirtelevät vuosittain yhteensä 7,5 miljardia euroa maailmanlaajuisia voittojaan hollantilaisten kuoriyhtiöiden kautta. BAT ja IB siirtävät varoja holdingyhtiöilleen Isossa-Britanniaan ja PMI Sveitsiin. JTI vaikuttaisi siirtävän varoja suoraan takaisin emoyhtiölleen Japaniin.

Journalistit löysivät useita esimerkkejä voiton siirroista muun muassa yhtiöiden sisäisillä liiketoimilla. Esimerkiksi Etelä-Koreassa toimiva BAT Korea Manufacturing Ltd myy – paperilla – kaikki tuottamansa savukkeet Rothmans Far East BV:lle, Alankomaihin. Sieltä ne myydään välittömästi takaisin toiselle eteläkorealaiselle yritykselle, BAT Korea Ltd:lle selvästi korkeammalla hinnalla. Näin korealaisia voittoja siirretään vuosittain keskimäärin 98 miljoonaa euroa Alankomaihin verovapaasti.

Yhtiöiden läpinäkyvyys heikentynyt

Myös Irlanti on houkutellut pitkään suuryrityksiä yrityksille suotuisan verotuksensa vuoksi. Selvityksen mukaan PMI siirtää siellä suuria osinko- ja korkomaksuja PMI Insurance Ireland Ltd:n kautta muihin maihin, kuten Sveitsiin. BAT puolestaan siirtää vuosittain noin miljardin euron osingot Belgian kautta, mutta maksaa alle prosentin veroja näistä tuotoista. Luxemburgissa löytyi viitteitä, että IB hyödyntäisi tytäryhtiö Altadis Luxembourg SA:a verojen minimoimiseen.

Dutch Newsin mukaan Alankomaat on ryhtynyt toimiin parantaakseen mainettaan veroparatiisina, ja se lopettaa rojalteihin liittyvät verohelpotukset ensi vuonna. Parhaillaan maan verovirasto vaatii oikeusteitse BAT:ilta 1,2 miljardia euroa veroja vuosilta 2012 – 2016.

OECD ja G20 käynnistivät toimet veronkierron estämiseksi vuonna 2016. Neljä suurta tupakkayhtiötä eivät alkaneet maksaa enempää yhtiöveroja tai lopettaneet aggressiivista verosuunnitteluaan. Päin vastoin, niiden talousraportointi vaikuttaa muuttuneen aiempaa läpinäkymättömämmäksi.

Lähteet

Dutch News 30.10.2020: Big tobacco firms shift €7bn a year through NL to avoid tax: NRC

Investigativedesk 30.10.2020: Big Tobacco, Small Tax Bill